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False Testimony by Hajnal Németh

 


False Testimony by Hajnal Németh

in collaboration with Zoltán Kékesi

 

Exhibition: Invaliden1 Galerie, Berlin, October 26 – December 8, 2012

Opening: October 25, 6 pm - 9 pm

 

Invaliden1 is proud to announce the solo exhibition False Testimony by the Hungarian artist Hajnal Németh. In her first exhibition at the gallery Németh presents an operatic short film as well as an installation of objects and photographs related to the subject.

 

False Testimony (a Version of the Version) is a recorded opera performance based on the story of an actual historical event that took place in the years 1882 and 1883 in the Hungarian village of Tiszaeszlár. This blood libel and show trial, today known as the “Tiszaeszlár Affair”, was widely sensationalized, greatly influencing later developments of anti-Semitism in Hungary. A firsthand description of the trial, the retrospection The Great Trial, was published by Károly Eötvös in 1902, the defence lawyer who secured an acquittal for the accused.

In addition to the retrospection, other artistic publications and productions were produced on a local as well as international level. The film Verzió (1981), by Miklós Erdély,  focuses specifically on the inculcated testimony of the primary witness, 14-year-old Móric Scharf. During the trial the boy claimed to have witnessed the defendants murdering a girl in order to use her blood during the approaching Passover.

The lyrics in the composition in the opera are based on rephrased fragments from the film’s dialogue. The structure of the performance follows the method of secret inculcation and forced learning: mastering the false testimony; the validation of a lie; the course of the fictitious conception through the psyche, its registration by external and internal forces, its development into conviction and its ultimate and fatal proclamation.

In her short film False Testimony Hajnal Németh re-enacts an important moment of the Tiszaeszlár trial in a contemporary setting, the interior of an office, revealing the significance of this historical event for the present. While engaged in the re-enacted process of the enforcement of anti-Semitic testimony, the performers are doing their job undisturbed – “as if nothing happened” (see the KissPál - Marcos essay). The current exhibition elaborates the relationship between this historical event – which signifies the beginning of modern anti-Semitism in Hungary – and the present.

The photographs Silent Place 1, Silent Place 2 and Loud Place were taken in two locations, the village of Tiszaeszlár and in the City Hall of Nyíregyháza. The later, shown empty and in its present state, is the very place where the Tiszaeszlár trial once took place (Silent Place 1). The former constitutes a double topography - a Jewish graveyard, abandoned since the Holocaust and enclosed today by a concrete wall without any sign referring to its identity, and a Christian cemetery, one that contains a false grave of Eszter Solymosi, the alleged victim whose body was lost during the trial proceedings, erected in the mid-90s and used to this day by radical right-wing organizations as a site for public ’commemorations’.

The photo Silent Place 2 depicts an unfinished memorial plaque installed inside the Jewish cemetery. The plaque serves as a reminder that present-day Hungarian society should reflect upon the role of the Tiszaeszlár trial in Hungary's modern history and its significance for our post-Holocaust era. The object Option is a small replica of the original plaque containing a poetic inscription by Hajnal Németh. 

The photo series Loud Place shows the aftermath of right-wing commemoration rituals performed at the false grave of Eszter Solymosi. The slogans on the funeral wreaths, in their hand-written style, allude to the connection between the acts of accusation and the subjectivities performing them. In connection with Loud Place, the installation False Testimony Twice contains another hand-written element, namely two transcripts of the original testimony given before the court in 1882/83.


Original Text by Zoltán Kékesi


Credits

False Testimony (A Version of the Version)operatic short film, 2012 (Full HD, Stereo, 17'18”)

Author: Hajnal Nemeth //Composer: Reinhard Hoffmann  //Assistant: Annette Wiegand // Performers: Tobias Müller-Kopp (baritone) as Kálmán Péczely, court clerk,Christian Miebach (tenor) as Móric Scharf, crown witness ,The Jazzchor Berlin Vokal as the tussling psyche // Chorus-master: Michael Betzner-Brandt // Camera: István Imreh // Sound: Fabien Leseure // Post production: Yensin Jahn – PlanetRoc Studio // Recorded at: David Chipperfield Architects Studio, Berlin, 2012

Special thanks for the support: Béla Horváth; Erich Treiber; Christian Helfrich; David Chipperfield Architects Studio, Berlin

 

 

To read the article As If Nothing Happened by Szabolcs KissPál and Maria Marcos, please click here.

 

 

 

 

False Testimony – Hajnal Németh

 

en colaboración con Zoltán Kékesi


Exposición: Galeria Invaliden1, Berlin, 26 Octubre – 8 Diciembre, 2012

Inauguración: 25 Octubre, 6 pm - 9 pm

 

Invaliden1 está orgulloso de anunciar la exposición individual de la artista húngara Hajnal Németh, False Testimony. En su primera exposición en la galería, Németh presenta la proyección de una ópera, así como una instalación de objetos y fotografías relacionadas con el tema.

 

False Testimony (a Version of the Version) es un video grabado de una performance de una ópera, basada en la historia de un caso ocurrido en 1882 y 1883 en el pueblo húngara de Tiszaeszlár. Este juicio, hoy conocido como “El caso Tiszaeszlár”, fue muy difundido. El tema del caso fue de suma importancia debido a la influencia posterior que tuvo sobre el desarrollo del antisemitismo en Hungría. Károly Eötvös, la abogada defensora que consiguió la absolución del acusado, dio una descripción en primera persona sobre el caso,en el libro The Great Trial, publicado en 1902.

Además de la retrospectiva mencionada, hubo otras producciones artísticas a nivel local e internacional. La película Verzió (1981) de Miklós Erdély, hace referencia al procedimiento del juicio, en especial a la inculcación del testimonio del testigo principal de 14 años Móric Scharf. Durante el jucio, afirmó que había visto a los judíos matar a una niña para usar su sangre en la inminente Pascua Judía.

La letra de la composición de la performance, es una reinterpretación de los diálogos de la película. La estructura de la performance, sigue el método de inculcación secreta y aprendizaje forzado: grabando el falso testimonio, convirtiendo una mentira en declaración, en una concepción ficticia a través de la psique. Su registro, a través de fuerzas externas e internas, se convierte en convicción, y termina en una  proclamación fatídica.

En su proyección False Testimony, Hajnal Németh recrea, en un escenario contemporáneo, un momento importante en el jucio de Tiszaeszlár. El escenario, el interior de una oficina, traslada la relevancia histórica del caso al presente. Comprometidos con la recreación del proceso del cumplimiento de un testimonio antisemita, los actores del video continuan su trabajo sin inmutarse, (ver artículo As If Nothing Happened de Szabolcs KissPál and Maria Marcos). La exposición elabora esta relación de la parte histórica del evento, que significa el principio del antisemitismo moderno en Hungría, con el presente.

Las fotografías Silent Place 1, Silent Place 2 y Loud Place fueron realizadas en dos sitios diferentes: en el pueblo de Tiszaeszlár y en el ayuntamiento de Nyíregyháza. Este último, que se muestra vacío y en su estado actual, es el sitio donde se llevó a cabo el juicio (Silent Place 1). El primero, tiene una topografía doble. Por un lado, el cementerio judío, abandonado desde el Holocausto y  encerrado tras una pared sin ningún signo de identidad. Por el otro, el cristiano, donde una sepultura falsa de Eszter Solymosi (la presunta victima de los judíos, cuyo cuerpo se perdió en el transcurso del juicio) se erigió a medidados de los noventa. Hasta hoy, es utilizado por organizaciones radicales de la derecha, como sitio publico de conmemoraciones.

La foto Silent Place 2, describe una placa conmemorativa innacabada, instalada en el interior del cementerio judío. A día de hoy, en la sociedad húngara, esta placa debería de reflejar aquel papel que jugó el caso de Tiszaeszlár en la historia moderna de Hungría y su importancia en la época posterior al Holocausto. El objeto Option, es una pequeña réplica de la original, que contiene una inscripción poética de Hajnal Németh.

La serie de fotos Loud Place, muestra las características que se esconden tras la tumba falsa de Eszter Solymosi, sobre los ritos conmemorativos celebrados por organizaciones de la derecha. Las consignas escritas a mano de las coronas funerarias, hacen alusión a la conexión que existe entre los actos de acusación y los sujetos que lo llevan a cabo. En relación con Loud Place, la instalación False Testimoy Twice contiene otro manuscrito; concretamente, dos transcripciones del testimonio original anterior al juicio de 1882/83.

 

Credits

False Testimony (A Version of the Version) - opera film, 2012 (FullHD, Stereo, 17'18”)

Autora: Hajnal Nemeth  // Compositor: Reinhard Hoffmann // Asistente: Annette Wiegand // Intérpretes: Tobias Müller-Kopp (barítono) como Kálmán Péczely, secretario judicial

Christian Miebach (tenor) como Móric Scharf, testigo principal // The Jazzchor Berlin Vokal como la lucha de la psique // Director de coro: Michael Betzner-Brandt // Cámara: István Imreh // Sonido: Fabien Leseure // Post producción: Yensin Jahn – PlanetRoc Studo // Grabado en: David Chipperfield Architects Studio, Berlin, 2012

Agradecimiento especial por el apoyo: Béla Horváth; Erich Treiber; Christian Helfrich; David Chipperfield Architects Studio, Berlin

 

 

 

 

False Testimony von Hajnal Németh

in Kollaboration mit Zoltán Kékesi

 

Ausstellung: Invaliden1 Galerie, Berlin, 26. Oktober – 8. Dezember 2012
Eröffnung: 25. Oktober, 18:00 – 21:00 Uhr

 

Invaliden1 freut sich die Einzelausstellung False Testimony von der ungarischen Künstlerin Hajnal Németh zu präsentieren. In ihrer ersten Ausstellung in der Galerie zeigt Németh einen Kurzfilm des Opern-Genres sowie dazu in Bezug stehende Installation aus Photographie und Objekten.

Das Thema der Opernperformance basiert auf einem wahren Ereignis und auf einem Dialog aus einem Film , der dieses Ereignis thematisiert: Zwischen 1882 und 1883 gab es in Tiszaeszlár (Ungarn) einen Schauprozess, der europaweit als „Tiszaeszlárer Ritualmordlegende“ bekannt wurde und später großen Einfluss auf die Verbreitung des ungarischen Antisemitismus hatte. Die Beschreibung des Prozesses ist uns aus dem in 1902 erschienenen Buch The Great Trial von Karoly Eötvös bekannt, welcher als Verteidigungsanwalt den Freispruch der Beschuldigten erreichte.

Der Film Verzió von Miklós Erdély aus dem Jahr 1981 stellt diese Ereignisse und insbesondere das erzwungene Einstudieren des falschen Aussage des 14-jährigen Kronzeugen, Móric Scharf, ausführlich dar. Er hatte behauptet, ein christliches Mädchen sei einem Ritualmord aus Anlass des jüdischen Pessachfestes zum Opfer gefallen.

Die Details und Transkriptionen der Filmdialoge bilden die Grundlage für die Performance-lieder von Hajnal Nemeth. Die Struktur der Aufführung folgt der Methode des subtilen Einschärfens und Einstudierens: der Prozess des Erwerbens des falschen Geständnisses; das Einbringen der Lüge in die Zeugenaussage; der Weg der erfundenen Konzeption durch die Psyche, die Festigung der Konzeption durch die Einbildungskraft, die Entstehung der Lüge als Überzeugung und schließlich die letzte und fatale Äußerung der Lüge.

In ihrem Video False Testimony reinsziniert Hajnal Németh einen prägnanten Moment des Tiszaeszlár-Prozesses in einer zeitgenössischen Umgebung, dem Interieur eines Büros, und deutet damit seine Bedeutung für die Gegenwart an. Die Protagonisten, die an der Erzwingung der antisemitischen Zeugenaussage aktiv teilnehmen, setzten ihre Arbeit ungestört fort – als ob nichts passiere” (siehe das KissPál - Marcos Essay). Die Ausstellung arbeitet diese Beziehung zwischen dem historischen Ereignis, das den Beginn des modernen Antisemitismus in Ungarn markierte, und der Gegenwart weiter aus.

Die Fotografien Silent Place 1, Silent Place 2 und Loud Place wurden an zwei Orten aufgenommen: im Dorf Tiszaeszlár und dem Stadthaus in Nyíregyháza. Der Saal des Stadthauses, den das Foto leer und in seinem heutigen Zustand zeigt, ist der Ort, an dem sich einst der Prozess ereignete (Silent Place 1). Das Dorf Tiszaeszlár hat eine zweifache Topografie. Die eine, ist die Topografie des jüdischen Friedhofs – verlassen seit dem Holocaust und seit Ende der 90er Jahre mit einer Betonmauer umgeben ohne ein jegliches  Zeichen, das auf die Identität des Ortes verweisen würde. Die andere, ist die des christlichen Friedhofs, in dem Mitte der 90er Jahre ein falsches Grab für Eszter Solymosi aufgestellt wurde – dem angeblichen Opfer der angeklagten Juden, dessen Leichnam im Laufe des Prozesses verschwand. Ihr falsches Grab ist bis heute Schauplatz öffentlicher „Gedenkfeiern” rechtsradikaler Organisationen.

Das Foto Silent Place 2 zeigt die Gedenktafel, die in dem jüdischen Friedhof innerhalb der hohen Betonmauer aufgestellt und dann unbeschriftet gelassen wurde. An dieser Stelle, könnte die historische Rolle des Tiszaeszlár-Prozesses innerhalb der modernen Geschichte Ungarns und seine Bedeutung für die Gegenwart angedeutet werden. Das Objekt Option ist eine kleinere Kopie der Gedenktafel mit einer poetischen Inschrift von Hajnal Németh.

Die Fotoserie Loud Place zeigt die Spuren, die rechtsradikale Organisationen am falschen Grab der Eszter Solymosi hinterlassen haben. Die Inschriften an diesen Grabkränzen verweisen durch ihren handgeschriebenen Stil auf die Beziehung zwischen dem (Sprech)akt der Beschuldigung und den sie ausführenden Subjekten. Zusätzlich beinhaltet die Installation False Testimony Twice ein weiteres handgeschriebenes Element in Form von zwei Niederschriften der originalen Zeugenaussage. 

 

Credits

 

False Testimony (a Version of the Version) – Opernfilm, 2012 (FullHD, Stereo, 17'18”)

Verfasser: Hajnal Nemeth // Komponist: Reinhard Hoffmann // Assistent: Annette Wiegand // Aufführung: Tobias Müller-Kopp (Bariton) als Kálmán Péczely, Gerichtsschreiber, Christian Miebach (Tenor) als Móric Scharf, Kronzeuge, Der Jazzchor Berlin Vokal als die Psyche // Chorleiter: Michael Betzner-Brandt // Kamera: István Imreh // Ton: Fabien Leseure // Postproduktion: Yensin Jahn – PlanetRoc Studo // Aufnahmeort: David Chipperfield Architects Studio, Berlin, 2012

Mit freundlicher Unterstützung von: Béla Horváth; Christian Helfrich; David Chipperfield Architects Studio